아크테릭스(ARC’TERYX)는 캐나다의 등반가들에 의해 1989년 창립된 전문 아웃도어 브랜드이다.

시조새를 뜻하는 ARCHAEOPTERYX에서 따온 이름으로, 끊임없이 진화하는 생명체와 같이 지속적인 혁신을 실현하고자 하는 브랜드 철학을 담고 있는데, 지금은 일반화된 방수 지퍼 사용, 좁은 심 테이프 처리, 무봉제 접착 기술 등은 모두 아크테릭스에서 최초로 고안되고 제품화된 테크놀로지이다.

최근에는 지속가능성을 위한 최선을 고안해내기 위해 노력하는 아크테릭스 제품의 진화는 여전히 진행 중이다.
아크테릭스
(Arc'teryx)

영감의 원천, 코스트산맥

아크테릭스는 산에서 시작되었고, 지금도 산에서 내려오지 않은 아웃도어 브랜드입니다.
그렇게 지난 30년간 진화와 발전을 거듭해 올 수 있었던 비결은 바로, 마음만 먹으면 바로 이곳에서 테스트 해볼 수 있기 때문이죠.

실제로 아크테릭스 사무실에서 1시간만 이동하면 백컨트리 탐험을 시작할 수 있으니, 상품을 개발하고 제조하는 일 그리고 혁신적인 생각들은 모두 산에서 나온다고 할 수 있습니다.

코스트산맥은 세계에서 가장 넓은 면적의 야생지역 중 하나로, 여전히 사람의 발길이 닿지 않은 지역이 존재합니다.
다양한 기후와 강수일수가 많은 극한 환경, 아크테릭스는 이 코스트산맥의 경이로운 대자연으로부터 다양한 해법을 찾는 도전을 계속하고 있습니다.

최고의 성능을 향한 노력

아크테릭스의 디자인 센터는 화려하지 않으며, 디자인 센터 직원 대부분은 디자이너도 아닙니다.
다방면의 전문가들이 한데 모여 세계 최고의 제품을 생산한다는 점에서 일반적인 디자인 센터가 아니라 연구실에 더 가깝죠.

그들은 만족하는 제품을 위해선 3년 혹은 그 이상이 걸려도 최고의 제품을 만들기 위해 끊임없이 노력하고 있습니다.
하지만, 시간은 곧 비용이기에 막연히 넉넉하게 주어질 순 없으며, 좋은 디자인을 위한 방정식에는 시간 그 이상의 것이 필요합니다.

바로, 실제로 판매할 수 있는 제품이 될 수 있는지를 따져볼 수 있는 생각과 판단입니다.
특히 캐나다에서 디자인되고, 해외 공장에서 제작되고, 유럽에서 판매 되어야 하는 구조라면 더욱 중요하죠.

심플하며 필요한 것만을 남겨놓은 디자인과 현장의 수많은 요구와 테스트를 거치고 살아남은 최고의 성능을 가진 제품.
그것이 본질만을 남기고 걸러진 정수를 추구하는 아크테릭스의 장수 비결입니다.

장인 정신

기계들이 제품을 찍어낸다고 생각하는 것은 오해입니다. 기계가 아니고, 사람이 만드는 것이죠. 디자인과 프로덕션의 가까운 연결고리는 혁신적인 제조 기술의 시작입니다.

우선, 아크테릭스가 사용하는 모든 자재는 연구소와 현장에서 포괄적인 테스트를 진행한 후에 제조 공장으로 보내지기 전 관련 부서에서 승인받게 됩니다.

밴쿠버에 있는 제조 공장인 ARC’One에는 500명이 넘는 근로자가 있는데, 그들은 공장에서 많은 것을 배우고, 기술과 장인 정신을 가다듬습니다.
ARC’One 공장은 전 세계 아크테릭스 생산량의 10%를 차지하고 있는데, 이 밖의 해외 공장들은 어떨까요?

마찬가지로 완성되기까지 수백 개의 공정을 거치며, 품질 수준을 점검하는 인원들이 전 세계 공장에 배치되어 있어 어디에서도 같은 수준의 제품을 만들어 냅니다.

아크테릭스는 전 세계의 제조업자 및 자재 공급자들과 오랫동안 지속된 끈끈한 파트너십을 맺고 있습니다. 
아크테릭스의 기술적인 제품들을 생산하기 위한 트레이닝 프로그램은 최대 3년 정도 필요하기에, 파트너들 또한 장기적인 관계를 다지기 위해 전념합니다.

혁신의 아이콘이 된 비결

획기적인 아웃도어 제품의 탄생 뒤에는 없어서는 안 될 파트너가 있습니다.
아크테릭스는 W.L. GORE와의 끈끈한 협력관계를 통해 세계에서 가장 뛰어난 아웃도어 제품을 개발할 수 있습니다.

1998년 첫 출시 당시, 알파 SV 재킷은 알파인 재킷 시장에 한 획을 그었습니다. 방수 처리된 재킷은 내구성이 강하고 기존 시장의 재킷보다 약 300g 가볍기까지 했죠.

태풍 속에서도 끄떡없는 알파 SV 재킷은 시즌마다 기능과 디자인을 더욱 개선하며 진화해왔습니다. 
그러한 노력 덕분에 출시 후 지금까지 무게를 33%나 절감시키며, 여전히 시장을 선도하는 최고의 방수 재킷으로 평가받을 수 있었습니다.

아크테릭스가 만드는 모든 제품은 알파 SV 재킷과 같은 기조를 공유하고 있습니다.
진화된 디자인으로 더 튼튼하고 가벼운 제품을 만들며, 실제 현장에서 더 뛰어난 성능을 보일 수 있는 제품을 만들겠다는 생각이 바로 그것이죠.

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